왜 하필 58년 개띠라고 할까
 
나는 1958년에 태어났다. 십간(十干)의 갑을병정무기경신임계(甲乙丙丁戊己庚申壬癸)와 12지지(地支)의 자축인묘진사오미신유술해(子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥)를 결합하여 만든 60개의 간지(干支)를 육십갑자(六十甲子)라고 한다. 그러므로 나는 올해로 육십갑자를 한 바퀴 돌아 환갑을 맞는다.
 
언제부터인지는 모르겠는데 항간에 떠도는 말로 ‘58년 개띠’가 있다. 왜 하필 그렇게 부를까? 누가 나이를 물으면 “58년생이다”라고 하면 되는데 굳이 뒤에 ‘개띠’를 덧붙여서 “58년 개띠”라고 대답할까? 그건 아마도 58년 개띠가 우리나라 인구 분포에서 가장 많이 차지하기 때문이 아닐까 한다.
 
‘58년 개띠’는 베이비붐 세대인 1955~1963년생 중에서도 가장 많다고 한다. ‘58년 개띠’는 우리 사회에서 산업화와 민주화를 동시에 겪은 세대일 것이다. 초등학교 때는 오전반과 오후반으로 나누어서 2부제 수업을 했다. 내가 다녔던 근처의 어떤 초등학교는 3부제 수업을 하기도 했다. 중학교와 고등학교를 입학할 때에는 입시제도가 바뀌어서 이른바 ‘뺑뺑이 세대’로 불리기도 한다.
 
인구가 많다 보니 대학교 입시와 취업할 때는 극심한 경쟁을 해야 했다. 그래서 자연히 자신을 지키고 성장시키기에 밤낮없이 열심히 산업현장에서 뛰었다. 그리고 각자 산업전선에서 열심히 일하면서 1987년 서른 살이 되던 해에는 6월 민주화 운동에도 아낌없이 박수를 보탰다. 그러다 마흔 살이 되던 1997년에는 IMF라는 복병을 만나 몇몇은 뜻하지 않게 실업자나 신용불량자로 몰리게 되기도 했다.
 
접사(接辭)에는 크게 접두사(接頭辭)와 접미사(接尾辭)가 있다. 접두사는 어근(語根) 앞에 덧붙여서 주로 강조를 나타낸다. 그런데 ‘개’라는 접두사는 보통 좋지 않은 뜻으로 쓰인다. 예를 들면 ‘개망나니’ ‘개떡’ ‘개소리’ ‘개꿈’ ‘개살구’ ‘개죽음’ 등이다. 그런데 여기에서 ‘개’는 우리가 흔히 알고 있는 ‘개(犬)’가 아니다. 여기에서 접두사 ‘개’는 ‘정도가 지나칠 때, 헛되거나 쓸데없을 때, 질이 떨어질 때 주로 쓰이는 접두사다.
 
언제인가 상점에 “폭탄세일, 지금 사면 개이득”이라고 쓴 문구를 본 적이 있다. 여기에서 말하는 ‘개이득’은 오늘날 주로 청소년들이 쓰는 낱말로써 ‘많이’ ‘매우’라는 뜻으로 강조할 때 주로 사용한다. 그러므로 ‘개이득’은 이득을 많이 얻는다는 뜻이다. 예를 들면 ‘개노잼’이라는 것이 있다. 이는 재미가 없다는 ‘노(No) 잼(재미)’에 접두사 ‘개’를 붙여서 어떤 일이 심하게 재미가 없다는 뜻이다. 이외에도 ‘개이뻐’ ‘개좋아’ ‘개싫어’ ‘개슬퍼’ ‘개맛있어’ ‘개추워’ ‘개신나’ 등 명사나 형용사 등을 가리지 않고 이루 말할 수 없을 정도로 많이 쓰이고 있다. 물론 여기에 쓰이는 접두사 ‘개’도 동물을 나타내는 ‘개’가 아니다. 그런데 우리는 동물을 나타내는 ‘개’로 잘못 알고 있으며 그렇게 분별없이 쓰고 있는 실정이다.
 
지난 연말에 SNS를 통해 지인들로부터 받은 덕담들은 개띠 해에 걸맞게 동물을 뜻하는 ‘개’를 접미사로 한 것들이 많았다. 예를 들면 “새해 복 많이 받으시개” 같은 것이다. 모 방송에서는 아예 드러내놓고 왼쪽 상단에 “새해 복 많이 받개”의 마지막 ‘개’라는 글자를 동물과 함께 그 동물이 가장 좋아하는 뼈로 대신해서 표시하기도 했다. 언어를 올바로 사용해야 하는 방송에서조차 그런 표현을 하는 것으로 봐서 유행을 따라 했다는 생각이 든다. 여기에서 굳이 그런 행위에 대해 옳으냐 그르냐 하는 것을 따지고 싶지는 않다.
 
올해는 무술년(戊戌年) 황금 개띠 해라고 부른다. ‘황금’이라는 낱말이 들어간 해라서 그런지 다른 해에 비해 뭔가 더 좋은 일이 많을 것으로 기대를 하는 분위기다. 위에 접사 ‘개’에 대해 여러 가지 예를 들었다. ‘개’라는 접사가 동물을 나타내는 ‘개’와 발음이 같다 보니 동음이의어(同音異義語)로 잘못 알고 쓰이고 있지만, 강조를 나타내는 것은 분명한 사실이다.
 
공자는 논어의 위정편(爲政篇)에서 예순 살을 이순(耳順)이라고 했다. 이순이란 생각하는 것이 원만하여 어떤 일을 들으면 곧 이해가 된다는 뜻이다. 나와 같은 해에 태어난 ‘58년 개띠’는 때로는 서로 경쟁하고, 또 때로는 서로 협력하면서 육십갑자를 한 바퀴 돌았다. 이제 ‘58년 개띠’는 정년퇴직을 했거나 앞두고 있다.
 
모쪼록 ‘58년 개띠’가 그동안 우리 사회의 산업화와 민주화의 양 날개를 잘 키우고 지켜 왔듯이 황금 개띠 해를 맞이하여 비록 황금에는 못 미치더라도 ‘어떤 일을 들으면 곧 이해’를 하는 차원을 넘어 ‘어떤 일을 새롭게 시작하더라도 곧 이룰 수 있다’라는 믿음으로 잘 헤쳐 나아가기를 소망한다. ‘58년 개띠’들에게 덕담 한마디만 하고 글을 마친다. “58년 개띠들아, 새해 복 많이 받으시개.”
 

<시니어리포터 이선희>

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시니어리포터 이선희 (행복 챔피언)
'행복'한 생활을 추구하며 '행복'한 내용을 강의하고 '행복'한 글을 쓰는 '행복 챔피언'
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나도 한마디
이정술 1월26일 오후 8:44
접두사에 개자가 들어가는 단어들이 동물 개의 의미가 아니라는 것의 많은 개에 대한 상식을 알았습니다.
영어에서도 경멸적인 지독한 욕으로 "Son of a bitch" 라는 말이 있는데 이 bitch라는 뜻은 암캐를 의미하며 이리,여우의 암컷을 뜻하기도 하니 서양에서는 개가 한가족같은데 때에 따라서는 나쁜 의미에서 사용하는것도 같습니다.
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이선희 1월26일 오후 10:12
네, 접두사에 쓰이는 '개'는 동물의 '개'가 아닙니다. 다만 조왕래님께서 말씀하신 '개소리'는 동물인 새가 내는 '새소리'를 나타내듯이 개가 내는 소리도 있고 헛된 쌍소리라는 것은 글의 전후 맥락을 살펴서 해석해야 합니다. 고맙습니다.
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길성하 1월26일 오후 6:43
올 한해도 건강과 행복 가득하세요.
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이선희 1월26일 오후 8:06
네, 고맙습니다.^^
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정동광 1월26일 오후 1:02
요즘은 애완견이니 반려견이니 하며 상전 대접을 받는 시대입니다. 동물병원 애완용품점 등 관련 산업이 성업을 이루고 있습니다. 바야흐르 견공 전성시대 입니다. 요즘 개팔자가 상팔자 입니다 ~ㅎㅎ
오늘 이선희님 글을 읽으며 개에 관한 새로운 여러가지를 알았네요~고맙습니다 ~!!
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이선희 1월26일 오후 4:06
네, 맞습니다. 그 덕에 개띠들도 상팔자가 되면 좋으련만......
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안장익 1월26일 오전 11:05
맞습니다. 이순의 나이, 이젠 귀에 들리는 말들이 모두 순하게 받아 들여지는 갑자가 돌아 온것 같습니다.
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이선희 1월26일 오후 12:48
네, 육십갑자를 한바퀴 돌면 그렇게 되어야죠. 고맙습니다.
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조태현 1월26일 오전 9:34
개 전문가시군요.ㅎ
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이선희 1월26일 오후 12:48
ㅋㅋ 전문가는 아니고요 그저 58년 개띠랍니다.
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조왕래 1월15일 오전 8:17
개소리는 아무렇게나 지껄이는 조리 없고 당치 않은 말을 비속하게 이르는 말이고 새소리는 새가 지저귀는 소리라고 합니다. 진짜 개가 내는 소리를 새소리와 동급으로 표현하려면 개소리라고 안하면 뭐라고 하느냐는 의문입니다. 왜 많은 짐승 중에 개를 그렇게 천대할까요? 왜 58년뒤에는 개띠를 붙여서 58년생을 비하하려는 뜻일까요? 이선희님은 이 방면에 밝으시니 이런저런 생각을 말씀 드립니다.
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이선희 1월18일 오후 4:33
진짜 개가 내는 소리도 분명 개소리가 맞습니다. 다만 아무렇게나 지껄이는 조리없고 당치않은 말을 비속하게 이르는 개소리와 구별하는 방법은 잘 아시겠지만 글의 앞뒤 문맥을 보고 해석하면 된다고 생각합니다. 그리고 58년 뒤에 개띠를 붙이는 것은 비하하려는 의미가 아니라고 생각합니다. 그 이유는 58년생은 이른 바 '뺑뺑이 1세대'입니다. 그렇다보니 명문고를 중심으로 시험을 쳐서 진학한 선배들이 58년생 후배들을 인정하지 않는 분위기가 강했습니다. 자신들은 어렵게 시험을 쳐서 합격했는데 그 어려운 시에험을 무임승차한 후배들과 선을 긋자는 자존심 때문이었습니다. 그러자 나름 공부를 열심히 해서 더 좋은 학교에 진학할 수도 있었다고 생각이 든 58년생을 중심으로 반발심이 생기기 시작했습니다. 이에 따라 면죄부를 받기 위한 심리가 작용해서 누가 물으면 59년생이나 60년생과 뭔가 다르다는 것을 나타내기 위해 한두명씩 "58년 개띠"라고 쓰는 것이 정착화되어 현재에 이르고 있는 것입니다. 따라서 절대 비하하는 의미가 아닙니다. 구별하고 싶고, 구별하기 위한 방책인 것이었습니다. 좋은 의견 고맙습니다.
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조왕래 1월15일 오전 4:32
개판,개새끼,개같은 소리,의 개와 개떡,개살구의 개는 다르지요.동물의 개와 나쁘다의 개가 있는데 충직한 동물인 개를 비하하는 단어에 들어가게 된 이유가 개의 성관계에 있다고 보는 견해도 있습니다. 58년 개띠라는 말은 58년에 태어난 사람이 많고 중복해서 말함으로써 동질감을 나타내기 위함이라고 봅니다. 근거로 58년 개띠모임이 많아요 58년개띠마라톤,58년개띠테니스클럽 등 ... 새해 복 많이 받으시고 환갑잔치 거하게 치르세요
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이선희 1월15일 오전 5:43
지적하신 내용에 대해 우서 고맙다는 말을 드립니다. 그러나 선생님께서 지적하신 '개판' '개새끼' '개소리' 등도 동물을 나타내는 '개'가 아닙니다. '정도가 심한'이라는 뜻을 가진 부정적 의미의 접두사입니다. 국립국어원의 사전을 참조하시면 도움이 될 것입니다. 고맙습니다.
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이선희 1월15일 오전 5:52
'우서'는 밭침 'ㄴ'이 빠졌네요. '우선'으로 바로 잡습니다.
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정용자 1월15일 오전 2:06
정말 그런 것 같네요.ㅎ 잘 읽었습니다. 선생님 복 많이 받으세요.
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이선희 1월15일 오전 3:20
동감해 주셔서 고맙습니다. 선생님도 복 많이 받으십시오.
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김이라 1월14일 오후 5:32
황금개띠해 하시는 모든일들이 다 잘되실............. 건강하세요
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이선희 1월14일 오후 11:16
네, 고맙습니다.
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김상연 1월14일 오후 4:58
무술년 황금 개띠에 대한 견해를 술술 잘 풀어 놓으셨습니다. 58년 개띠님! 새해 더욱 강건하시어요.
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이선희 1월14일 오후 11:33
네, 선생님 말씀처럼 올해도 화이팅 하겠습니다.
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유혜경 1월14일 오전 10:31
전 음력 12월생이고 양력으론 58년 2월생이에요.
학교는 57년 생들과 같이 다녔고요.
그러니 58년 개띠도 해당되겠지요...
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이선희 1월14일 오후 11:15
네, 보통 57,58,59는 그냥 말놓고 친구처럼 지내는 경우가 많습니다. 고맙습니다.
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신춘몽 1월14일 오전 10:19
받으시개,,,, 정겨운 말 입니다. 우리집에도 유기견 두 녀석이 있는대요. 유기된것이 가엾어서 오냐 오냐 했더니
없는 상투 잡이 할 정도에요. ㅋㅋ 개 들은 4초 정도만 기억한다고 했는데 아팠던 기억은 평생 가는것 같아요,
지금도 아침밥 드시고 내 침대에서 각자 떠러져 꿀잠 중 입니다.ㅎㅎ
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이선희 1월14일 오후 11:32
네, 선생님도 복 많이 받으시개. ㅎㅎ잘 지내시지요? 고맙습니다.
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홍지영 1월14일 오전 9:35
베이비붐 세대! 고생이 많았습니다. 경쟁속에서 살다보니 어려움이 많았던 것이 사실입니다. 올해는 황금개띠해 좋은 일 많이 있으시기 바랍니다. 수고 많이 하셨습니다.
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이선희 1월14일 오후 11:14
네, 58년생이 인구가 많다보니 경쟁도 심했습니다. 그런만큼 다들 열심히 살았고 성공한 친구들도 많습니다. 늘 고맙습니다.
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윤준호 1월14일 오전 9:05
저하고 띠동갑이네요..저는 이북에서 피난 내려온 세대라서 말 그대로 고생이란 고생은 다 해본 세대인것 같습니다..출생연도를 두고 특별한 의미를 두고 생각하는 것은 개개인의 나름이지만, 전 무슨 황금개띠니 뭐니 하는 그런 말은 별로 이해하기 힘든 부분같아서 실제로 잘 믿지도 듣지도 않는 편입니다,,기억하기도 싫은 초창기 박정권시대 이북출신이라 갖은 특별대우는 다 받아본 기억 밖에는 없습니다 ..운동권학생이다 보니..명색에 4 년제 대학을 졸업을 해도 마땅하게 취업을 할 수가 없었습니다,,이력서 보증인란에 3급 공무원 이상 추천이든지 보증이 필요하고, 연좌제에 관련된 전과가 있으면 취직은 물 건너가던 시절이 바로 그 시절이었습니다..올해 개띠해는 모든 사람들이 건강하고 행복했으면 하는 바람입니다,,,대구에서 윤준호 드림
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이선희 1월14일 오후 11:13
네, 전에 제가 쓴 글에 선생님께서 답글을 쓰셔서 선생님의 아픈 과거를 알게 되었습니다. 그 글에서 저는 대학 졸업 후 건설회사에 들어갔다고 한 것 기억하시는지요? 저도 사실은 취업이 안되었습니다. 그 회사에 제 친척이 있어서 잠시 임시직으로 다녔던 겁니다. 그 회사를 다니면서 나중을 위해 공부를 계속했습니다만 역시나 무리였습니다. 그래서 당시 대부분의 운동원 출신이 그러했듯이 저도 강남의 학원으로 진출하여 강사로 활동하면서 과외로 돈을 벌었습니다. 그때 모은 돈으로 사업을 하기도 했죠. 그때 학원에서 강의했던 것이 계기가 되었는지 지금은 강사로 활동하고 있습니다. 글을 쓰다보니 길어졌군요. 아무튼 선생님의 과거가 파란만장하지만 앞으로는 좋은 일만 있기를 바랍니다. 고맙습니다.
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임경남 1월14일 오전 8:38
나는 46년개띠인데 누가 잘 알아주지도 않는데 유독 58년 개띠는 대우를 받고 자라는 것 같아서 약간 질투심을 갖게 됩니다. 58년 개띠가 우리 나라에서 획기적인 발전을 가져 오게 했는데 그것은 바로 '뺑뺑이1기'라는 것입니다. 종전에는 고교 입시가 골칫거리였는데 58년생이 고교 진학 할때는 주거지 인접 고교에 배정을 받거나 인원이 많으면 추첨(뺑뺑이 돌리면 화살촉으로 맞춰서 경품 타가는 오락)으로 입학 혜택을 본 세대 중 1기 입니다.
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이선희 1월14일 오후 11:05
그러시군요. 같은 개띠로서 반갑습니다.
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