기억력 감퇴를 줄이려면

[우리가 걸었던 K 대학 교정]

 

고희를 넘긴 문우 다섯 명이 만났다. 30년 전 시와 수필을 배우면서 인연이 되어 오늘까지 이어졌다. 소식 모르고 지내는 코흘리개 친구보다 친근한 사이다. 한때는 문학에 대한 열정이 뜨거워 동인지를 열두 권이나 냈는데 자식을 따라 혹은 자신의 생활 터전이 지방으로 떠나 출간을 하지 못하고 있다. 하지만 애경사나 나들이하기 적당한 곳이 있으면 회원 중 누구라도 단체 알림방에 날짜와 시간을 올리면 절충하여 얼굴을 본다. 날짜를 정해놓는 것보다 오히려 편안하다.
 
그날은 강남과 강북 중간쯤인 청량리 근처 회기역을 약속 장소로 잡았다. 점심을 먹고 조경이 아름다운 K 대학으로 들어가 둘레길처럼 데크로 꾸며놓은 단풍 길을 옛이야기 하면서 걸었다. 그때 문우 한 명이 말을 꺼냈다. 시월에 건강검진을 받았다고 한다. 위내시경을 하다가 나쁜 낌새가 있다고 하여 조직검사를 했는데 다행히 양성이었다. 혹시라도 나쁜 결과가 나올까 봐 일주일 이상 불안했다가 안도했는데, 치매 검사에서 인지능력이 떨어진다는 진단을 받았다고 한다. 오진이기를 바라며 다른 병원에서 다시 테스트했는데 같게 나왔다며 약을 먹든지 조금 더 두고 보자고 하더란다.
 
그와 나는 통화를 자주한다. 대화 중간에 ‘그게 뭐더라.’ ‘왜 있잖아.’ 이런 식으로 멈추었어도 나도 그러기에 나중에 생각날 거라고 대수롭지 않게 지나갔다. 어르신들이 흔히 말하는 나이 탓이겠거니 했지 그게 치매의 전조 증상이라고는 의심하지 않아 내색은 안 했어도 충격이 컸다.
 
치매는 사회적 질병이며 암보다 무섭다는 말까지 있을 정도로 자신의 인생은 물론이고 가족과 가정을 혼란에 빠뜨린다. 해마다 급증한다는 통계도 나왔다. 완치는 어려워도 부작용이 적은 약도 출시되었고 예방으로는 평소 습관과 긍정적인 마인드가 중요하다고 하여 나는 작은 도움이라도 주고 싶었다. 친구나 선배가 안 하던 행동을 하면 나도 알 수 없는 일 아닌가.
 

[우리 집 꽃밭]

 

문우를 위로했다. 우선 내가 키우는 꽃 이름을 30여 개를 카톡으로 알려주고 시장을 오갈 때나 대중교통을 이용할 때 읽으면 나아질 거라고. 또 한 가지는 흔들리더라도 핸드폰으로 사진을 찍으라고 부탁했다. 사물에 몰두하면 자세히 관찰하게 되고 낯선 꽃에도 애정과 호기심이 생겨 식물도감이나 인터넷으로 찾아볼 기회를 갖게 하고 싶었다. 
 
또 하나 주문은 일기나 메모하기다. 잠자리에 들기 전 아침부터 있었던 과정을 살펴봐야 하기에 반복하는 방법으로는 아주 효과가 있기 때문이다. 시간대별로 순서를 단순하게 이어가는 게 아니라 그 장소가 어디였으며 누구와 무슨 대화를 나누었는지. 분위기와 풍경은 얼마나 멋있었는지. 그때 자신은 무슨 생각을 했는지. 실수했다면 사과는 했는지. 사소하지만 구체적으로 연상하면 뇌에서 장기적인 기억과 공간개념, 감정적인 행동을 조절하는 해마는 더 인상적으로 기억한다고 한다.
 

 [메모장]

 

서정주 시인이 노년에 기억력 감퇴를 줄이기 위해 아침마다 세계의 산 이름을 무려 1천 8백여 개나 외웠다고 한다. 그게 쉬운 일이었겠는가. 내가 추측하건대 그분도 그 산과 연관된 산맥이나 폭포, 그곳에 사는 동물과 식물 등을 연상하면서 외우지 않았을까 한다.
 
노인이 되면 대부분 무기력해지고 귀찮아지는 것을 당연하게 받아들이는데, 구순을 앞두고도 정신이 총명한 내 친정어머니의 생활은 늘 몸을 움직였다. 아직도 칠 남매 자식과 사위 며느리까지 생일을 잊지 않고 미역국은 먹었느냐고 전화하신다. 거기에 어머니는 휴대전화로 사진 찍는 취미가 있는데 올 생신에는 기특한 손녀가 디지털카메라를 선물하여 신이 나셨다. 비록 허리가 굽고 무릎이 아파도 마당가에 피는 풀이나 꽃을 수시로 담으신다. 텃밭에는 당신한테 필요한 작물을 심어 자식들한테 나눠주는 기쁨도 누린다. 젊은이가 볼 때는 그 연세에 낙이 없을 것 같은데도 어떤 게 행복인지 아는 분이다.
 
사람의 뇌에는 1백억 개의 뉴런(neuron-신경 단위)이 있다고 한다. 기억을 떠올릴 때는 수백만 개의 뉴런이 동시에 연결되어 대뇌에 자극을 준다고 한다. 우리도 나이를 의식하지 말고 지난날 찍은 사진과 일기장을 뒤적이면서 희미해지는 기억을 자꾸 흔들어 깨우는 수밖에 없다. 친구야. 나쁜 변화가 있어도 실망하지 말고 힘내자. 
 

<시니어리포터 조동성>

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시니어리포터 조동성 (나루)
반갑습니다. naroo(조동성)입니다. 방문해주셔서 고맙습니다.
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나도 한마디
김상연 2018년12월13일
저는 지금 어머니를 겪고 있어서 그 부분에 더욱 민감해졌습니다.
주변의 괴로움에 비해 막상 본인은 괜찮은 것 같더라구요.
이를테면 요양원이라는 글씨를 읽으면서도 그곳이 요양원이라는 걸 모르시니,
다행이다 싶으면서도 더욱 속상하고 마음 아프지요.

며칠만에 컴 열어봤네요.
다감한 모습으로 다가오신 조선생님 반갑고 고맙습니다.
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조동성 2018년12월13일
아주 어려운 일을 겪고 계시군요. 그 일이 우리 일이 아니기를 바라지만 그 또한 장담할 수 없으니 답답하지요. 김 선생님의 속상한 마음을 위로할 인사가 없지만 건강하셔요.
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이정술 2018년12월11일
TV를 시청하다가 예전 배우나 정치인이 나오면 얼굴은 기역이 나는데 성함이 기역나지않아 나도 치매 초기가 아닌가 하고 의심을 하면서 어느 의사분이 나중에 그 성함이 기역 난다면 노화의 원인이라고 하여 안심 하면서 예방 차원에서 열심히 걷고 일기도 쓰고 하지만 살아가는 동안 끝까지 유지하기를 바라며 시니어에 좋은 정보의 글을 올려 주셔서 감사합니다
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조동성 2018년12월11일
저도 얼굴은 알겠는데 이름이 나중에 생각나는 사람이 많은데 그건 치매와 좀 다른 거군요. 휴~ 그래도 늘 기억하는 것을 소홀히 하지 말아야겠지요. 귀한 댓글 남겨주셔서 고맙습니다.
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길성하 2018년12월10일
치매는 정말 무서운 것 같습니다.
예방에 보다 신경써야겠습니다.
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조동성 2018년12월10일
예. 우리 시니어분들 모두 치매와는 담을 쌓길 바랍니다. 길 선생님도 건강하세요.
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이영란 2018년12월10일
프로필 사진이 따뜻해보여 한결 반가워짐을 느낀 건 저만 아니겠지요?^^
치매는 정말 걸리지 않아야겠다는 생각을 하는데 모르겠네요. 부모님이라면 제가 돌봐드리면 되겠지만 전 뒷처리를 해 줄 사람이 없으니 행여 길로 나서기라도 할까봐 겁이 나더군요.ㅎㅎ; 나이를 먹는다는 일이 마음먹은 것처럼만 수월하다면 좋겠는데 나날이 쉽지 않다는 걸 느끼게 됩니다. 아마 그래서 여기서 댓글을 쉽게 달지 못하는 이유라고 변명을 해보기도 하지요. 어제보다 오늘은 힘듦과 걱정의 무게가 손톱만큼이라도 가볍게 느껴지는 시간이 되셨으면 좋겠습니다. 진심으로요.^^
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조동성 2018년12월10일
왜 벌써 뒷처리를 해 줄 사람이 없을까 봐 걱정하세요. 슬픕니다. 이 선생님의 기도가 있기에 저는 든든하지요. 겨울 사진을 찾다가 저 사진이 보이기에 올렸는데 의외로 좋아하시는 분이 있네요. 늘 고맙습니다.
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안장익 2018년12월10일
모든게 세월이 흐르면 낡아지고 허물어 지게 되어 있습니다.
그런데 살아온 생의 보물인 기억이 허물어 지면 참 사람이 정상적인 삶을 살수 없게 되는것 같습니다.
뇌출혈로 한번 봤던 기억은 꼭 남던 기억들이 이젠 뭐였지???? 뭐였지???? 하고 더듬거립니다.
다행히 그마나 근처 컴이 있다면 잘 기억이 나지 않드라도 비슷한걸 찾으면 내가 원하는걸 찾고
에휴~~~ 이렇게 쉬운것도 나이탓을 받나 하는 자아감에 막막 해 지기도 합니다.
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조동성 2018년12월10일
너무 자책하지 않으셨으면 합니다. 앞으로 조심 조심하면서 남은 기억을 더 사라지지 않게 하는 방법을 찾으면 되겠지요. 도망갔던 안 선생님의 기억이 어느 날 한꺼번에 몰려오길 바랍니다.
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조왕래 2018년12월5일
프로필 사진이 더 이뻐졋어요. 치매는 아예 접근도 못하게 해야지요.
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조동성 2018년12월6일
몇 년 전에 찍어서 그렇겠지요. 지금 폭삭 늙은 할머니인데요. 조 선생님 같은 분한테 치매가 찾아간다면 치매가 노망든거지요. 감사합니다.
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이승필 2018년12월5일
기도 속에서 12월 5일을 기다렸는데 결과에 대한 소식이 아직 없군요. 마침 날씨도 차가워졌는데...어머니 같은 동료가..
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조동성 2018년12월6일
이 선생님 안부가 늦었네요. 치아가 말썽을 부리는데 저까지 걱정하시니 고맙고 죄송합니다. 저는 잘 견디고 있으니 모두 선생님 기도 은혜라고 믿습니다. 치아가 하나 없으면 더 춥다고 들었습니다. 겨울 잘 보내셔요.
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박옥희 2018년12월5일
예전보다 오래 사는 사람이 훨씬 많아져서 치매도 자연히 늘어난다는 얘기를 들었습니다. 누구나 오래살면 찾아올 수 있는 병이라는 생각도 듭니다. 반복된 훈련, 기록하는 습관이 많은 도움이 될 듯합니다...ㅎ
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조동성 2018년12월5일
글에도 썼지만 치매는 당신보다 가족과 자식이 많이 힘들어하기 때문에 처음부터 근접하는 길을 차단하는 게 최선인 듯합니다. 우리 노력해요.
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박옥희 2018년12월5일
예전보다 오래 사는 사람이 훨씬 많아져서 치매도 자연히 늘어난다는 얘기를 들었습니다. 누구나 오래살면 찾아올 수 있는 병이라는 생각도 듭니다. 반복된 훈련, 기록하는 습관이 많은 도움이 될 듯합니다...ㅎ
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박옥희 2018년12월5일
예전보다 오래 사는 사람이 훨씬 많아져서 치매도 자연히 늘어난다는 얘기를 들었습니다. 누구나 오래살면 찾아올 수 있는 병이라는 생각도 듭니다. 반복된 훈련, 기록하는 습관이 많은 도움이 될 듯합니다...ㅎ
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조동성 2018년12월11일
박 선생님처럼 활동적인 분은 절대로 치매와는 어울리지 않을거니 염려하지 나세요. 그래도 늘 기록하시면서 사셔요.
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남상순 2018년12월5일
마음이 아득하고 서늘해집니다. 누구에게도 예외없이 뇌기능은 저하될 것이고
초고령사회를 진입한 사회적 질병이 되었으니 나이드는게 두렵습니다.
영국이 치매로 몸살이라더니 곧 바로 우리의 문제가 되었습니다.
경도인지장애일때가 골든 아워라고 하니 뇌 활성화를 위해 분투할 일이지만
만만치 않은 남은 세월을 어찌 할꺼나!
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조동성 2018년12월5일
뇌 구조 사진을 보면 너무나 꼬불꼬불하고 미로 같아서 그런 건 아닐까 하는 생각이 들지요.우리가 알고 있던 길을 잊어버리는 것 같지요. 남 선생님은 손을 많이 움직이니까 절대로 치매는 범접하지 않으리라 믿습니다. 댓글 감사합니다.
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조원자 2018년12월4일
요즈음은 암기를 하는데 전같지 않습니다. 머리에 집중도 되지 않고요. 정신을 차려야겠습니다. 그리고 메모하는 습관을 들이고 있습니다.
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조동성 2018년12월5일
암기가 예전 같지 않은 건 저도 인정합니다. 하지만 조 선생님은 서예에, 난 키우기에 영어 공부에, 특히 손자들과의 교류에 치매가 비집고 들어올 틈이 없을 겁니다. 걱정하지 마시어요. 읽어주셔서 감사합니다.
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이호연 2018년12월4일
우리의 모두 관심사를 일상에서 겪는 이야기로 잘 정리해 주셨습니다. 늘 깨어서 뇌가 잠 들지 않도록 합시다. 걷는 것 치매예방에 정말 도움이 된다고 합니다.
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조동성 2018년12월5일
이 선생님처럼 열심히 사시고 가정과 밖에서 부지런하게 활동하시는 분은 염려하지 않아도 될 듯합니다. 공감해주셔거 고맙습니다.
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김이라 2018년12월4일
저도 자주 깜박깜박 하는데 걱정이에요 그나마 이곳에 들와 글을 쓰는것으로 ㅎㅎ 앞으로 일기를 써볼까 하는데 일기 쓰는게 도움이 된다니 오늘부터 써봐야겠어요 ..
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조동성 2018년12월4일
글을 쓰기 시작한 건 아주 잘하셨어요. 그리고 일기를 쓰려면 지나간 일을 곰곰히 다시 생각해야 하니까 도움이 될 거예요. 힘 내세요.
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최명숙 2018년12월4일
깜빡깜빡이 이제 남의 이야기도 아니고 웃을 일도 아니라고요. 서글퍼도 정신 차라는 수밖에 없다고 봅니다.
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조동성 2018년12월4일
항상 좋은 일만 생각하면서 메모하는 습관을 가져 보세요.
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유혜경 2018년12월4일
치매로부터 자유로울 수는 없어서 저도 걱정이에요. 반복 기억이 중요하군요.
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조동성 2018년12월4일
글쓰는 사람은 치매가 무서워하지 않을까요?
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배미자 2018년12월4일
저와 비슷한 증상이네요. 나루님처럼 걱정해주는 친구가 있으니 그분은 행복하겠습니다. 사소한 일도 적는 습관은 좋을 것 같습니다. 중단한 일기 쓰기를 다시 시작해야겠습니다.
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조동성 2018년12월4일
다른 것보다도 중단한 일기는 꼭 다시 이어가시기 바랍니다.
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홍지영 2018년12월4일
기억력은 누구나 감퇴되기 때문에 메모를 하고 반복 기억을 하는 것이 좋다고 봅니다. 집에 있는 분꽃 등의 꽃밭이 너무나 아름답습니다. 잘 보고 갑니다.
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조동성 2018년12월4일
홍 선생님처럼 이런 일 저런일 하시는 분은 절대로 치매가 접근하지 않는답니다. 늘 긍정적이시니 더욱 그러합니다.
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